Wilhelm Exner

Seine "Exzellenz", wie der Namensgeber der vom Österreichischen Gewerbeverein verliehenen Auszeichnung genannt wurde, war Doktor, Professor, Wirklicher Hofrat, Sektionschef, Reichsratsabgeordneter, Herrenhausmitglied und Präsident vieler Vereine sowie Ehrenpräsident des Gewerbevereins. Er entsprach idealtypisch dem, was man viel später einen Macher nannte. In seiner Autobiographie beschrieb er sich als einen Menschen, der mehr Anlagen zum Lehrer und Verfechter des Fortschritts auf dem Gebiete der Technik aufzuweisen hatte als zum Forscher und Gelehrten. Der Namensgeber der vom Österreichischen Gewerbeverein verliehenen Auszeichnung war 1862 mit zweiundzwanzig Jahren damals jüngster diplomierter Absolvent des Polytechnischen Institutes für die Fächergruppe Darstellende Geometrie, Baukunde und Maschinenlehre. Im gleichen Jahr besuchte Exner, der Englisch und Französisch perfekt beherrschte, als Stipendiat mit einer Gruppe von Unternehmern die Weltausstellung in London. Auf dieser Reise legte Exner den Grundstein für sein späteres Politik und Wirtschaft umfassendes, engmaschiges Netzwerk.

Nach kurzer Tätigkeit als Mittelschulprofessor erfolgte 1869 die Berufung zum Provisorischen Professor des Ingenieurwesens an die k.k. Forstakademie Mariabrunn, die 1875 in die heutige Universität für Bodenkultur eingegliedert wurde. Im gleichen Jahr erfolgte die Berufung zum Ordentlichen Professor, ein Jahr später wurde er zum Dekan der Fakultät und zwischen 1881 bis zu seiner Emeritierung 1900 dreimal zum Rektor gewählt. Exners Spuren sind bis heute unübersehbar. Er etablierte in Österreich mit der Gründung des TGM den modernen Typ der berufsbildenden Schule, gilt als einer der Schöpfer der Arbeiterkammer, war Mitbegründer des Technischen Museums und engagierte sich in der Gesetzgebung. So geht auf ihn das im Jahr 1910 damals als "Lex Exner" bezeichnete Gesetzeswerk zum Untersuchungs- und Materialprüfungswesen zurück. In diesem bis 1994 geltenden Gesetz wurde nichtstaatlichen Unternehmen wie dem TÜV, dessen Vorgängerorganisation die Dampfkesseluntersuchungsgesellschaft 1872 Exner mitbegründete, zugestanden, über den Weg der staatlichen Autorisierung Überprüfungen und Messergebnisse mit staatlicher Autorität durchzuführen.

Wilhelm Franz Exners Leben illustriert auf das anschaulichste, dass unternehmerisches Handeln, Förderung technischer Innovation und persönliche Durchschlagskraft bleibende Spuren hinterlassen können.